Culture du citronnier

La culture du citronnier n’est pas possible partout en France, car le citronnier est sensible aux basses températures et exigeant en termes de nature de sol et de qualité d’ensoleillement pour bien fructifier . La culture du citronnier hors climat méditerranéen passe donc souvent par la culture en pot à condition d’avoir un endroit ensoleillé et frais pour le rentrer en hiver pour le protéger du froid. De plus la culture du citronnier est relativement délicate et nécessite beaucoup de présence.

citronnier-culture

La biologie du citronnier

  • Fructification du citronnier : Le citron est le fruit du citronnier, qui a la particularité de fructifier plusieurs fois dans l’année en fonction du climat et des variétés. Les fleurs (donc les fruits) ne sont portées que par les pousses de l’année.
  • Développement du citronnier : le citronnier peut atteindre de 5 à 7 mètres de haut en extérieur, mais son développement varie s’il s’agit d’un plant avec un porte-greffe. Pour la culture en intérieur, il faut alors choisir une variété adaptée en taille (Meyer). La production commence 4 ou 5 ans après la plantation et va en augmentant jusqu’à la quinzième année. Un arbre donne de 200 à 600 fruits par an et vit environ 80 ans.

Semis et bouture de citronnier

Vous pouvez démarrer la culture du citronnier à partir de graines, de bouture ou de marcotte, que vous pouvez produire vous-même ou acheter en jardinerie. Il n’y a pas de solution meilleure que l’autre et chacune a ses avantages et inconvénients.

  • Graines de citron : elles coûtent moins cher à l’achat et sont récupérables gratuitement sur un citron du commerce. Pour tester les graines de citrons aptes au semis, trempez-les pendant une nuit dans un récipient d’eau et supprimez celles qui flotteront à la surface le lendemain, et celles de trop petite taille.
    Puis séchez les graines, placez-les dans une enveloppe et mettez les 3 semaines au frigo, car la graine de citron a besoin d’une période de dormance qui sera simulée par le froid. Faites le semis dans des pots individuels avec un mélange de terre léger et bien drainé, la germination arrivera dans les 3 semaines après plantation. Il faudra encore s’armer de patience, car l’arbre mettra quelques années avant de commencer à produire des citrons.
  • Plants de citronniers : achetés dans le commerce, ou produits par bouturage ou marcottage, ils sont plantés dans le sol ou dans un pot directement. Ils arrivent à maturité plus rapidement et sont moins fragiles.
  • Bouturage du citronnier : La période la plus favorable est début mars. Coupez en biseau une pousse de l’année précédente en tronçons de 15 à 25cm. Supprimez les feuilles de la partie qui sera enfoncée dans le sol et réduisez de moitié les autres feuilles pour limiter l’évaporation. Saupoudrez légèrement d’hormones de bouturage et  plantez-les dans un terreau adapté, et veillez ensuite à garder les boutures dans l’humidité (brumisateur) et la chaleur ( entre 20 et 25 degrés). Sélectionnez ensuite les boutures les plus vigoureuses.




Planter un citronnier

Il est capital de choisir une variété adaptée à votre climat.  Le citronnier commun ne s’adaptera en extérieur qu’au climat méditerranéen. Pour un climat plus froid, il faudra choisir des plants avec un porte-greffe adapté (Poncirus Trifoliata ou hybrides). Si vous souhaitez cultiver en pot pour rentrer le citronnier en hiver dans une véranda ou serre il vous faudra choisir une variété à petit développement et le tailler en conséquence.

  • Ou planter un citronnier : la culture du citron a besoin de soleil, d’humidité et de chaleur en hiver. L’idéal est donc de l’abriter du vent pour éviter le dessèchement,  par exemple le long d’un mur orienté au sud. Le citronnier a besoin d’un sol très bien drainé et légèrement acide.
  • La préparation pour planter le citronnier : creusez un trou adapté en largeur en fonction du plant et d’au moins 1 mètre de profondeur, retirez cailloux et  mauvaises herbes, ameublissez au fond du trou sur 20 cm, et mélangez du compost et du sable à la terre. Vous pouvez également mettre en place un lit de gravier pour améliorer le drainage.
  • La mise en place du citronnier : Il faut à présent préparer les racines de l’arbre en les coupant droit aux extrémités. Ensuite, il faut baigner ou enduire les racines de pralin, une boue argileuse, qui va les protéger et stimuler la reprise. Enfoncez-le dans le sol exactement au même niveau que dans le pot dans lequel il était. Remettez la terre amendée en place et arrosez copieusement, puis tassez la terre au pied.
  • Taille du citronnier : le citronnier cicatrise mal, donc il est bon de le limiter à la taille d’entretien en supprimant les rameaux âgés qui ne fructifient plus et de bien protéger les plaies avec un mastic adapté. Une taille légère tous les deux ans après la fructification suffit pour renouveler les tiges et conserver à l’arbre des proportions raisonnables.
  • Entretien du citronnier : paillez le citronnier pour prévenir les mauvaises herbes et limiter l’évaporation d’eau. L’arrosage du citronnier est certainement la partie la plus délicate, car il déteste autant le dessèchement que trop d’eau (d’où l’importance d’avoir une terre très bien drainée). Pour un arbre en extérieur, arrosez abondamment une fois dans la semaine (pluie ou manuellement) et 2 fois en période très sèche.  Pour un arbre en pot, arrosez normalement dès que la terre est sèche. Surveillez le jaunissement et la chute des feuilles qui vous indiquera que l’arbre aura reçu trop d’eau. Si le citronnier est asséché pendant plusieurs jours, il perdra ses feuilles au moment ou il recevra à nouveau de l’eau. Enfin, si l’arbre perd toutes ses feuilles, il peut encore repartir si vous reprenez le rythme normal et régulier.
  • Récolter et conserver les citrons : la maturité du citron n’est pas toujours évidente à estimer, car très étalée sur toute l’année. Vous pouvez récolter quand la couleur de l’écorce est jaune brillant. Vous pouvez conserver les citrons deux semaines à températures ambiantes et jusqu’à 2 mois dans un réfrigérateur, bien enveloppé. Vous pouvez également presser le jus et les transformer en glaçons au congélateur.

Maladies et ravageurs du citron

  • Le Mal Secco : c’est la plus grave des maladies fongiques du citronnier, qui pénètre dans la plante au niveau des blessures. On observe tout d’abord une chlorose des feuilles et des pousses puis un dépérissement des brindilles et des branches. Les feuilles desséchées tombent ensuite. Les brindilles et branches infestées présentes des zones gris plomb à gris cendré. Sur ces zones apparaissent des petits points noirs.
    Dès la manifestation des premiers symptômes, tailler les rameaux atteints (voir la branche entière) et les brûler. Ne pas laisser de bois de taille infectés au sol. Bien désinfecter les outils de taille et les plaies de taille. Le greffage des arbres attaqués avec des cultivars ou des espèces résistants est aussi une méthode pour sauver les arbres atteints.
  • La cochenille : insecte piqueur et suceur, est un redoutable prédateur du citronnier, qui exsude le trop-plein de sève élaborée, très sucrée. Cela attire les fourmis qui s’en « régalent » et en font une ample récolte. Les symptômes sont la chute des feuilles et le dépérissement général de la plante. Pulvériserez le feuillage  (et particulièrement le dessous) avec un insecticide bio adapté en cas d’invasion trop importante.

Voici une vidéo très intéressante par Michel Dufaut spécialiste des agrumes en France :

Greffer un citronnier

Greffer un citronnier a pour intérêt de rendre votre plant plus résistant aux maladies, attaques de parasites ou ravageurs, mais aussi aux variations climatiques. Il est préférable de greffer votre plant au moment il est en pleine poussé de sève, selon votre région, en mai/juin là où la température est stable et pas trop élevée (pas plus de 20 à 23°c de préférence).

Principaux conseils pour greffer un citronnier :

  • Le faire au bon moment (choix de la période)
  • Choisir le bon porte-greffe
  • Utiliser un greffoir, ou couteau très coupant pour avoir une coupe franche
  • Préparer, inciser le porte-greffe
  • Choisir et préparer un bon greffon (effeuillage, en laissant les pédoncules ou oeil)
  • Insérer le greffon en écusson ou Anglaise si le plant et petit (diamètre d’un crayon), ou incrustation si le porte greffe est plus gros
  • Surveiller dans les premiers temps que votre citronnier pousse comme il se doit

Choisir les porte-greffes pour le citronnier

Pour un sol à tendance calcaire :

  • Citrange* (Troyer, Carrizo, C35) : Résistant jusqu’à -10° (Compatible avec les variétés et VillaFranca et Lisbonne)
  • Citrus « Volkameriania »* ou « Macrophylla »: Moins résistant que les autres aux basses températures (-6° ou 7°), mais parfait pour le calcaire. (le + compatible avec les variétés et Eureka et Meyer)
  • Bigaradier : N’aime pas l’humidité, sensible au Tristera, résiste bien à la gommose et phytophthora
  • Mandarine Cléopâtre : sensible à la gommose

Pour les sols neutre ou acide :

  • Poncirus Trifoliata* : Très résistant au froid, n’aime pas les sols secs et calcaires, bonne résistance à la gommose, plus long à pousser

*les plus utilisés et recommandés

Voici une démonstration d’une greffe en écusson d’un citronnier, dans une vidéo très claire par Michel Dufaut:

Et vous votre expérience avec vos citronniers ?

Culture du citronnier
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34 commentaires

  1. Bonjour, j’ai acheté un citronnier 4 saisons en mars 2017. Je le laisse à l’intérieur d’une chambre, devant une fenêtre grande ouverte exposée plein sud. Il avait déjà un énorme citron jaune. Après 2 floraisons où il a fait une multitude de fleurs, plein de petits citrons sont apparus, puis tombés. seuls 3 ont tenu (je pense qu’ils ont été pollenisés par les abeilles) et grossissent petit à petit. Mais le citron jaune que j’avais au départ n’est toujours pas tombé. Comment savoir s’il est mûr et quand le récolter ?
    J’ai arrosé tout l’été 2 fois par semaine, dont une avec de l’engrais bio spécial agrumes. Comment procéder en hiver ? J’ai constaté ce matin, en le taillant, l’apparition d’une fleur. La fleuriste m’avait dit de le rempoter en automne, or je lis sur tous les sites qu’il faut le faire au printemps. Quel est le bon moment ?

    • Bonjour, comme dit ma précédente réponse il faut idéalement sortir votre citronnier pour qu’il se comporte au mieux. Selon la région où vous habitez c’est dommage de le laisser à l’intérieur. Ceci est peut-être déjà une première piste. En effet, c’est au printemps qu’il faut rempoter votre plant.

  2. Bonjour,
    J ai acheté un citronnier ponderosa en pot il y a quelques jours. Il avait alors beaucoup de fleurs et plusieurs petits citrons encore verts. Compte tenu des conditions climatiques au Québec il est placé à l intérieur devant une fenêtre qui est orientée plein Est. Depuis quelques jours des petits citrons non mûres tombent? Est-ce normal et que faire pour y remédier?

    • Bonjour, plein Est n’est pas idéal, le citronnier à besoin de soleil au maximum. De plus il commence peut-être à faire plus frais par chez vous ? les citronniers aiment être en plein air !

  3. Bonjour,
    J’ai récupéré un citronnier en pot en mauvais état.
    Je l’ai rempoté avec billes d’argile, terreau, terre de jardin. Je suis très vigilante sur l’arrosage.
    Je l’ai mis dans une pièce très éclairée et exposée est. Tout allait bien jusqu’à présent : il s’est beaucoup
    développé, a fait quelques fleurs… Des branches ont grandi avec apparition de nouvelles feuilles
    vert très clair avec des zones plutôt blanchâtres.
    J’ai pensé pulvériser de bouillie bordelaise. De plus, les nouvelles pousses rendent la forme du
    citronnier moins homogène.
    Que me conseillez-vous de faire ?
    Par avance, merci de vos conseils

    • Bonjour, Quels sont les symptômes ? vous êtes dans quelle région ? selon la température, il faut mettre votre plant à l’extérieur tant que possible. En dessous de 15°, il faut par contre le rentrer. Une exposition « Est » n’est peut-être pas idéale ?
      Pour info, au nord de la loire, les citronniers se dévitalisent souvent à l’arrivé de l’automne / hiver, mais repartent de plus belle au printemps.

  4. Bonjour,

    Après avoir mis des pépins en terre, j’ai une dizaine de citronniers, même quantité de cédrats, et deux pamplemoussiers.
    lls ont maintenant 4 mois. Dois faire une action spéciale, dois je les laisser grandir ???
    Merci pour vos conseils

  5. bonjour
    mes citronnier vert et jaune en pot ils font 1 m de haut et perdent leur fruits assez facilement
    exposer sud est dans ma véranda ouverte lorsqu’il fait chaud
    Je mets de l’engrais et de l’eau 1 fois par semaine
    que faire de plus
    J’en ai 2 autre qui n’ont jamais eu ni fleur ni fruits que faire
    Merci d’avance

    • Bonjour, Vous avez vos citronniers depuis combien de temps ? Fais-il suffisamment chaud dans votre région ? Votre terre est elle suffisamment drainée ?

  6. Bonjour,
    En Mai dernier, j’ai acheté un citronnier en pot qui portait déjà 5-6 citrons. Je l’ai rempoté dans un pot plus grand et placé pres du mur du jardin exposition sud est. Je l’arrose abondamment 2 fois par semaine et aucune eau ne stagne dans la coupelle. En 2 mois il a doublé de taille et fait de belles feuilles bien plus grosses que quand je l’ai acheté, il fleurit, mais les futurs citrons ramolissent jaunissent puis tombent tout de suite apres la floraison.
    Je ne sais pas comment y remédier car compte tenu de la quantité et de la taille des feuilles et des fleurs, il a pourtant l’air en bonne santé.
    Merci d’avance pour votre aide

    • Bonjour, c’est malheureusement très classique la première année. Le comportement d’un citronnier nouvellement acheté est très délicat à suivre, car celui-ci vient très probablement d’une serre et/ou de conditions « idéales » qui sont étudiées et maîtrisées pour proposer à la vente un magnifique plant commercialisable. Il faut idéalement connaître les conditions dans lesquels le plant a évolué et ensuite se rapprocher de ces conditions (si possible), ou alors avoir des conseils pour la transition. Le vendeur ne vous en a pas dit davantage ? C’est une des raisons pour lesquels il faut acheter vos plants là où les conditions se rapprochent le plus de ce que vous leur proposerez par la suite. Je vous conseille de vous rapprocher du magasin où vous avez acheté votre plant et aussi de voir l’évolution dans le temps, la première année n’étant pas la plus révélatrice.

  7. bonjour, il y a 1 mois j’ai planté quelques pépins d’un citron acheté bio dans du terreau bien humide , j’ai mis du film plastique sur le pot en le perçant en plusieurs endroit pour l’aeration … Aujourd’hui j’ai 2 bébés citronniers de 2.5 cm avec 4 feuilles chacun et je vois la prochaine feuille de former :) :) Une autre pousse fait son apparition dans le pot (un pépin paresseux ? ) … Je me doute que ce doit être long pour avoir une floraison mais surtout je voudrais savoir si ça arrivera un jour sans greffe (on me dit que c’est pas possible…) Pour le moment ils sont dans un petit pot de 15cm de haut, à quel moment faudra-t-il changer pour un pot plus grand ?? Merci

  8. J’ai trois citronniers en boutons beaucoup de boutons, dois je eclairsits pour laisser les plus gros merci de me répondre

    • Bonjour, tout dépend de la taille, de l’âge et de l’emplacement de votre citronnier. Si il est grand et déjà quelques années vous pouvez laisser les boutons, si il est jeune vous pouvez effectivement supprimer quelques boutons pour ne pas « épuiser » le plant. tenez-nous au courant

  9. bonjours mes agrumes ont certaines feuilles qui se recroquevlle et je voudrai savoir combien de fois je doit les arroser sachant que j habite perpignan dans les p o

    • Bonjour, selon l’emplacement (si il est dans une véranda, derrière une fenêtre ou à l’extérieure) de votre plant et si ils sont en pots ou pas, il faut arroser votre citronnier régulièrement, mais il ne faut pas trop arroser votre plant. Conserver une certaine humidité est idéal. Si votre plant est en pot, attention à l’eau qui stagne. Il est bénéfique de faire un paillage au pied de vos plants.

  10. Bonjour, j’ai un citronnier en pot. Il perd ses feuilles, mais elles ne sont pas sèches. Je ne comprend pas.

    • Bonjour, désolé pour le temps de réponse… ça ne serait pas un animal domestique ou un enfant ça ? les feuilles avant de tomber naturellement doivent montrer des signes de problèmes. dites nous

  11. bonjour,
    j’ai le même problème que Jean Pierre. J’habite dans l’Hérault, mon citronnier en pleine terre était magnifique et puis d’un coup les feuilles se sont séchées et sont tombées. Maintenant les citrons se ramollissent, se tachent et pourrissent. Je ne sais pas comment le soigner. Il y a un mois environ j’en ai ramassé une trentaine et ils étaient parfaitement sains. L’hiver nous ne l’arrosons jamais. Merci pour vos conseils.

    • Bonjour, nous sommes au mois de février, sachez que le citronnier ne supporte pas les températures en dessous de -5°c. L’hiver étant froid en France cette année, ça ne serait pas votre problème ? Il n’aurait pas pris un gros coup de froid ?
      Si l’hiver est sec par chez vous, l’arroser modérément est nécessaire et ça ne lui fera pas de mal. Pour les plants en pot, il est important que l’eau ne stagne pas au fond du pot, il faut donc s’arranger pour que l’eau s’écoule bien. Sinon pensez à pincer votre agrume, il vous le rendra bien.

      • Bonjour,
        Nous avons un citronnier est dans un grand pot en bois, en extérieur sur une terrasse depuis 7 ou 8 ans. Déplumé du centre; au printemps 2016, nous avons fait une taille sévère et l’avons ré-empoté dans un pot plus grand .
        Résultat très satisfaisant pour la remise en forme .
        Nota: suite à cette taille sévère, en 2016, il n’a pas fleuri.
        Cet hiver il est resté à l’extérieur et, pendant les jour et nuits froids nous l’avons protégé avec un voile.
        Déception, les branches du côté le plus exposé ont pris un coup de froid, perdu leur feuilles et pour le moment, nous ne voyons aucun signe de redémarrage.
        Nous venons juste de l’arroser très légèrement
        Nous serions reconnaissants de pouvoir bénéficier de conseils.
        Salutations et merci.

        • Bonjour, selon la région où vous habitez, peut-être fait-il encore un peu trop frais pour qu’il redemarre ?

          • Cette hiver j’ai laissé gelé mes citronniers et chez NouS il gèle fort . J’ai cru qu’ils étaient morts ..maiS Voila qu’un est reparti par le pied..dois-je le tailler …quelques conseils n’aideraient bcp Et on eSt en juillet alors le tailler me paraît risqué

            • Oui ceci arrive souvent au nord de la Loire. C’est bon signe, si il est reparti ! Vous pouvez tailler les parties « mortes » si vous le souhaitez, mais attention de bien vérifier que ses branches n’ont vraiment plus de sève au cœur de la branche. Commencez par tailler les extrémités des branches et descendez si celles-ci sont « dévitalisées ». En hiver, s’il est en pleine terre, il vous faut bien pailler votre citronnier et mettre un voile de protection avant les périodes de gel. A noter que dans les régions où l’hiver est très froid, il est vivement conseillé de faire des cultures en pot et rentrer votre pot, afin de le préserver du gèle et du froid.

  12. J,ai deux citronier environ 12 ans il sons a l’extérieur dans un bac de un mètre de diamètre je les est protégées par un voile hivernage trois épaisseur,il se portais a merveille avec beaucou de citronsgros et petit puis soudain les feuilles on tournes et les citrons ce sont ramollir ceci en l espace de quatre jour cela fais la deux ème années quille son en plaine terre avec du terreau agrume merci de me donner conseil

  13. J’ai planté une graine de citron et j’ai une plante depuis presqu’un ans elle est envirent 20 cm de haut , c quand je devrais faire la premier tailles . Merci à l’avance !

    • Bonjour Carole, attendez que le plant prenne des forces (35 ou 40 cm) et commencez doucement les premières tailles si vous souhaitez « orienter » le branchage.

  14. j’ai un citronnier en bonne santé, seul bémol, les citons n’arrive pas à terme, ils tombes, comment faire et pouquoi, merci

    • Bonjour, vous êtes situé dans quelle région ? quelle est l’exposition de votre plant ? à quelle fréquence l’arrosez vous ?

  15. J’ai un citronier en pot qui est rempli de bébé citrons faut-il en supprimer

    • Bonjour, oui si il y en a beaucoup vous pouvez en enlever quelques uns afin de laisser les autres mieux se developper

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